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[4차산업혁명] AI 닥터, 의료 영역에 도전한다…"특허출원 급증"

기사승인 2018.10.12  10:23:31

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- 최근 5년간 출원 급증…삼성전자 1위

   
▲ 사진=게티이미지뱅크

[일간투데이 홍정민 기자] 인공지능(AI)이 융합된 의료기술(일명 AI 닥터) 관련된 국내 특허출원이 증가하고 있다.

특허청은 AI 닥터 관련 특허출원은 지난 1994년부터 지난해까지 총 585건이 출원됐고 최근 5년간 출원이 급증했다고 12일 밝혔다.

지난 2013년 48건에서 2014년 73건으로 늘어난 뒤 2015년 58건으로 다소 주춤한 경향을 보였으나 2016년 127건으로 급증했다. 지난해에도 92건의 출원이 있었다.

AI 닥터 출원은 질환 진단(474건)과 건강관리(47건)에 90% 가량 집중되고 있으며 그 외 치료(22건), 수술(13건), 보안(15건) 분야에 접목되는 등 다양한 분야에 AI가 활용되고 있다.

출원인별은 삼성전자(91건)가 가장 많았고 이어 이어 한국전자통신연구원(20건), 한국과학기술원(16건) 순으로 내국인 출원이 대부분(439건, 75%)을 차지했다.

외국인 출원은 지멘스(12건), 퀄컴(10건), 구글, 마이크로소프트, 하트플로우(이상 각각 4건) 순으로 나타났다.

최근 AI 닥터 특허출원이 급증한 것은 인공지능과 정밀의료 분야에 대한 정부의 적극적인 투자와 인공지능 기반 플랫폼의 발전·보급이 맞물린 결과로 추정된다.

AI 닥터의 도입 현황을 살펴보면 미국 IBM의 AI 닥터 '왓슨'은 외국의 암센터뿐만 아니라 국내 암센터에도 도입돼 폐암, 전립선암 등 암 진료를 지원하고 있다. 중국 AI 닥터 '샤오이'는 지난해에 의사 자격시험에 합격해 올해부터 종합 건강검진 서비스를 제공한다.

국내의 경우 외국 기업에 비해 후발주자이지만 AI 연구센터를 설립하거나 폐결절과 뇌경색 의심 영역을 표시하는 AI 영상진단기기에 대해 식약처 허가를 받는 등 전반적으로 AI 닥터에 대한 열기가 뜨겁다.

황윤구 특허청 의료기술심사팀 파트장은 "AI와 의료기술의 접목으로 과거에는 생각지도 못했던 형태의 서비스가 제공되고 있으며 앞으로도 AI로 인한 의료 패러다임의 변화가 가속될 것으로 전망된다"라며 "국내 기업들도 AI 기반의 의료시장 선점과 기술 경쟁력 확보를 위해 우선심사를 활용한 조속한 지재권 확보에 관심을 가져야 한다"고 말했다.


홍정민 기자 jmhong04@dtoday.co.kr

<저작권자 © 일간투데이 무단전재 및 재배포금지>


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