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[4차산업혁명] RPA 도입…섬세하게 접근해야

  • 임현지 기자
  • 승인 2019.02.24  08:20:06
  • 댓글 0
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- 업무 정확도·효율성 높이는 시스템…도입 증가 추세
"손쉬운 프로세스 우선 적용 후 단계적으로 확산해야"

사진=게티이미지뱅크

[일간투데이 임현지 기자] 인간을 대신해 수행할 수 있도록 단순 반복 업무를 알고리즘화하고 소프트웨어 프로그램으로 자동화하는 기술인 'RPA(Robotic Process Automation)'가 주 52시간 시대의 대안으로 떠오르고 있다. 

포스코경영연구원이 최근 발표한 '주 52시간 시대의 해법, RPA를 주목하라 ' 보고서에 따르면 지난 2014년 이후 글로벌 금융사를 중심으로 RPA가 확산되고 있으며 현재는 다양한 분야에서 일반화되는 추세다. 

RPA는 물리적 로봇이 아닌 소프트웨어 프로그램으로 사람이 하는 단순 업무를 기존의 IT 환경에서 동일하게 할 수 있도록 구현한 것을 말한다. RPA가 할 수 있는 업무 유형으로는 시스템 로그인 및 문서 생성, 특정 셀의 데이터를 읽고 쓰고 계산하기, 이메일 보내기 등 간단하나 이 같은 단순노동이 사무직의 30∼50%를 차지하고 있다. 

대표적인 장점으로는 저렴하고 신속한 구축비용과 빠른 투자자본 수익률(ROI) 산출이 가능하다는 점이다. 또 365일 24시간 구동으로 생산성이 높고 단순 반복 업무 비중 감소에 따른 직원 만족도 제고 및 고부가가치 업무 전환이 가능하다. 사람에 의한 입력실수 등을 방지할 수 있으며 업무 투명성 제고 및 가이드라인 변경 등에 따른 변화 관리에도 용이하다.

RPA는 초기에 금융권 업무에 주로 활용됐으나 점차 제조·유통으로 확산되고 있으며 글로벌 기업들도 RPA를 도입하는 추세다. 월마트는 직원들의 질문에 대한 답변과 문서작성, 정보검색 등의 작업에 500여개의 소프트웨어 로봇을 활용하고 있다. 미국의 이동통신사인 AT&T도 서비스 주문 데이터 처리부터 고객 리포트 작성까지 광범위하게 사용 중으로 지난 2016년 200개에 불과했던 소프트웨어 로봇을 지난해 천개로 늘렸다. 

이미 시스템을 도입한 조직의 긍정적 경험이 확대되며 RPA에 대한 우호적인 분위기도 확산되고 있다. 규제 대응과 업무 정확도, 업무 생산성, 인력 운영 유연성 등에서 90% 이상의 만족도를 보이며, 기 도입 조직을 중심으로 지속적인 수요 발생하고 있다.

IT 자문기관 가트너(Gartner)는 지난해 매출 10억불 이상 기업의 60%가 RPA를 도입하고 오는 2022년까지 대기업의 85%가 이를 사용할 것으로 전망했다. 이에 RPA 소프트웨어 시장도 6억8천불(2017년 대비 57% 성장)에서 2022년 24억불로 성장할 것으로 관측했다.

이에 점차 개인의 PC에 설치해 개인별 맞춤 업무를 자동화하는 로봇 데스크톱 자동화(RDA)까지 확산할 것으로 보인다.

보고서를 발간한 정제호 포스코경영연구원 수석연구원은 "RPA는 단기적으로는 주 52시간 시대 현업의 업무 효율성 제고를 위한 지원 툴로 활용될 전망"이라며 "중장기적으로는 전략 및 혁신 등 고부가가치 업무 중심으로 인적 역량 재설계를 병행할 필요가 있다"고 말했다.

이어 "실제 도입 시 예기치 못했던 업무 상황과 기술적 한계로 추가 비용이 발생하고 있어 섬세한 접근이 요구된다"며 "지나친 기대보다는 실무자의 경험과 학습치를 높이고 이를 기반으로 추가 적용 및 단계적 확산을 추진해야한다"고 조언했다.

첨부파일리스트

임현지 기자 right@dtoday.co.kr

<저작권자 © 일간투데이 무단전재 및 재배포금지>


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